CELAM – Nuevas Autoridades

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La 39ª Asamblea General Ordinaria del Consejo Episcopal Latinoamericano y Caribeño (Celam), que se está celebrando en Aguadilla (Puerto Rico), de 16 a 19 de mayo de 2023 acaba de elegir su nueva presidencia, uno de los cometidos que les habían sido encomendados a los obispos con derecho a voto, los presidentes y secretarios de las conferencias episcopales o los obispos delegados, la actual presidencia y los obispos referentes de los cuatro centros del Celam.

Mons. Jaime Spengler – presidente

El nuevo presidente del Celam es Mons. Jaime Spengler, arzobispo de Porto Alegre y recientemente elegido presidente de la Conferencia Nacional de los Obispos de Brasil (CNBB). Nacido el 6 de septiembre de 1960 en Gaspar, estado de Santa Catarina, es de la Orden de los Frailes Menores (Franciscanos). Ordenado presbítero el 17 de noviembre de 1990, fue nombrado obispo auxiliar de Porto Alegre en 2010, de donde es arzobispo desde 18 de septiembre de 2013.

En la CNBB fue miembro de la Comisión Pastoral Episcopal de Ministerios Ordenados y Vida Consagrada de 2011 a 2015, siendo presidente de dicha comisión desde 2015 a 2019. En mayo de 2019 fue elegido primer vicepresidente de la CNBB, y en la última asamblea, realizada en abril de 2023 fue elegido presidente para el próximo cuatrienio.

Mons. José Luis Azuaje – primer vicepresidente

Para la primera vicepresidencia los obispos han elegido a Mons. José Luis Azuaje Ayala. Nacido en Varela (Venezuela) el 6 de diciembre de 1957, fue ordenado sacerdote el 5 de mayo de 1984. El actual arzobispo de Maracaibo fue nombrado obispo auxiliar de Barquisimeto el 18 de marzo de 1999, servicio que desempeñó hasta ser nombrado obispo de El Vigía-San Carlos del Zulia el 15 de julio de 2006. Para su sede actual fue nombrado el 24 de mayo de 2018. De 2018 a 2022 fue presidente de la Conferencia Episcopal de Venezuela y acaba de entregar recientemente el cargo de presidente de Cáritas América Latina y el Caribe. En el Celam, en el cuatrienio 2019-2023 ha sido obispo coordinador del Consejo del Centro de Redes y Acción Pastoral.

Mons. José Domingo Ulloa – segundo vicepresidente

La segunda vicepresidencia será ocupada por Mons. José Domingo Ulloa Mendieta, OSA. Nacido en Chitré (Panamá), 24 de diciembre de 1956, fue ordenado presbítero el 17 de diciembre de 1983. Fue nombrado obispo auxiliar de Panamá el 26 de febrero de 2004, tomando posesión como arzobispo el 18 de abril de 2010. Fue secretario general de la Conferencia Episcopal Panameña desde 2007 hasta 2011, obispo presidente del Consejo de Comunicación de la Conferencia Episcopal Panameña, y delegado de la Conferencia Episcopal Panameña ante el Celam desde 2007 hasta 2011. En el Celam fue obispo responsable de la Sección de Movilidad Humana, de Turismo y de la Pastoral del Mar, del Departamento de Justicia y Solidaridad.

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El nuevo presidente dijo que asume el nombramiento de la Asamblea del Celam «con espíritu de obediencia, pero también guiado por la fe». Mons. Jaime Spengler insistió en que «es un consejo de obispos, y como consejo tiene la misión de promover el camino evangelizador de la Iglesia en América Latina y el Caribe». El arzobispo de Porto Alegre pidió que «ojalá que juntos, en comunión con nuestros hermanos y hermanas, en espíritu de fe, repito, atentos a lo que es hoy la orientación del Magisterio, pero también junto a los signos de los tiempos, a los desafíos que la cultura de hoy nos impone, podamos corresponder a lo que la asamblea nos pide como presidencia del Celam», llamando a todos a «caminar a la altura de los tiempos actuales».